Die seuns van Bird Island – Mark Minnie

Die seuns van Bird Island: 'n Skokkende onthulling uit die hard van die NP-regeringDie seuns van Bird Island: ‘n Skokkende onthulling uit die hard van die NP-regering by Mark Minnie

My rating: 2 of 5 stars

Twee sterre klink min om vir ‘n boek te gee wat ek tot op die einde gelees het. Ek het egter gekyk waarvoor staan elke ster, en 3 *** sou beteken “I liked it”. Daarom 2**, “It was OK”.

Dit sou arrogant van my wees om my opinie oor die egtheid van die beweringe in hierdie boek uit te spreek, veral vandag wat dit ook bekend gemaak is dat die skrywer, Mark Minnie, homself vermoedelik om die lewe gebring het, maar daar ook deur ‘n gerekende joernalis, Marianne Tham gevra word: “’n Mens wil nie bespiegel nie en ek sal wag vir die polisie se ondersoek. Maar as ’n mens kyk na die konteks van sy dood, is daar definitief ’n paar vrae wat gevra moet word.”

My “It was ok” dui meer op die onvermoë van die skryfwerk om entoesiasme by my op te wek. Die stem en emosie van Minnie het vir my die feite ‘n bietjie gekleur met my eie vooroordeel. As ek hierdie boek vergelyk met Ek is Liza Smit deur Raquel Lewis en Liza Smit, is daar ‘n baie groot verskil. Lewis en Smit het die storie vertel op ‘n manier wat die leser die emosie gevoel het, jy moes nie deur die skrywer se emosies probeer kyk na die storie wat hy vertel het nie.

As ek egter vir moed van Minnie en Steyn moes sterre toeken, sou dit 5 ***** wees. Vir elk.

Ek vermoed ons het nog lank nie die einde van hierdie verhaal gehoor nie.

View all my reviews

Patagonië – Maya Fowler

PatagoniëPatagonië by Maya Fowler

My rating: 3 of 5 stars

Die twee parallelle stories is baie slim verbind, om die ooreenkomste saam te vleg, die storie wat in die agterkleinseun se lewe herhaal. Die man vlug na ‘n skandaal, die vrou sit hom agterna Pategonië toe. Is Tertius en Alta dalk Basjan en Salomé gereïnkarneer?

Was die vroue ook ‘n metafoor vir die manne se gewete, hulle skaduwee/skadukant waarvan hulle nie kon ontvlug nie? Salomé se verhaal is minder volledig as diévan die ander drie, dis jammer.

Toe ek Patagonië klaar gelees het, het ek gedink dis ‘n wonderlike storie, maar ek het nie een deel in my Kindle gemerk vir besondere woordgebruik nie. Nie dat daar enigsins fout is met die boek nie, maar sekere skrywers se taalgebruik vibreer met my wese en ek vergewe dikwels ‘n swak storie omdat die taalgebruik so mooi is. Hierdie een is (vir my) net ‘n baie goeie storie.

Ek huiwer tussen drie en vier sterre, maar as ek oor iets twyfel, is daar (vir my) altyd ‘n rede. Dus ‘n baie subjektiwe drie.

View all my reviews

‘n Engel in die hoenderhok – Gerda Taljaard

'n Engel in die hoenderhok‘n Engel in die hoenderhok by Gerda Taljaard

My rating: 4 of 5 stars

Hierdie was vir my ‘n uitstekende voorbeeld van domestic noir, nog voordat dit as genre beskryf en gewild geword het.

Die boek lees maklik en vinnig, maar het baie diepte en jy lees van die paragrawe oor en oor, die donker kante van mense word so onthutsend eerlik en in gewone taal geskryf, dat dit as sulks nie skok nie.

Ek is jammer dat ek nie die boek op my Kindle gelees het, dat ek die stukke kon merk nie. Helena, nog onder haar ouers se dak, moet tydelik ‘n kamer deel met haar ouma. Almal wat in die 70’s grootgeword het, sal die lewe in Pretoria se Moot herken. Helena en haar ouers se lewe is in die tipe huis wat jy as jongmens vermoed het dalk bestaan, waarvan jy gehoor het, maar nooit eerstehands ervaar het nie. Gerda Taljaard bring jou tot binne-in so ‘n huis.

View all my reviews

Ek is Liza Smit – Liza Smit & Raquel Lewis

Ek is Liza SmitEk is Liza Smit by Liza Smit

My rating: 4 of 5 stars

Ek onthou presies waar ek was die dag in 1977, toe Robert en Jeanne Smit vermoor is. In Delmas by familie. Sonder dat ek geweet het waarom, het die rooi letters, RAU TEM, wat oor die jare kort-kort in koerante opgeduik het, koue rillings langs my ruggraat laat afloop. Toe was ek jonk, naïef en op 21 die ma van twee babas, wat al my aandag vereis het en die politiek van die dag my verbygegaan het. Tog het ek geweet – daar is meer. My rug ril nie koud vir niks nie.

Nadat ek die boek gelees het, het ek ontredderd gevoel, ontnugter deur die stelsels wat veronderstel was om ons te regeer en te beveilig en is ek so spyt dat Liza nie kan weet wat presies gebeur het nie. Die onsekerheid van alles, die spanning oor dinge in die agtergrond, het my as leser emosioneel geaffekteer. Wat dit aan ‘n jong tiener moes doen wat met die gebeure en wete moes leef en haar jongmenslewe en volwassenheid moes betree, is eintlik onbeskryflik, maar word knap verwoord deur Raquel Lewis. Sy het duidelik baie tyd en moeite spandeer om Liza Smit se binneste en emosies te verstaan.

Die hoofstukke word afgewissel met die WVK-verslag, soos voorgelê deur Liza – dit is knap gedaan, ten spyte van die struikelblokke wat sy moes oorkom en beskryf word in die hoofstukke tussenin, wat die leser meeneem van haar kinderdae, tot die vrou wat sy vandag is.

View all my reviews

Soetloop – E Kotze

SoetloopSoetloop by E Kotze

My rating: 5 of 5 stars

Om te sê Soetloop is ‘n aangrypende verhaal oor mense aan die Weskus, klink na ‘n cliché, maar dit is ‘n hartroerende verhaal met ‘n klomp lewensgetroue karakters, elk met sy sterk maar ook swak punte.

Dit is ‘n baie sterk verhaal, dit beklemtoon die verskillende verhoudings in gesinne oor meer as een generasie, stiltes tussen huweliksmaats en onenigheid tussen skoonfamilie. Net soos die realiteit. Die karakters het ‘n menslikheid aan hulle wat ontroer.

Sedert Halfkrone vir die nagmaal, het ek nog elke boek van E Kotze geniet, selfs op Doringbaai gaan draai om te kyk waar haar stories vandaan kom, maar Soetloop is ‘n hoogtepunt.

“’n Stilte volg waarop hulle die vinger nie kan lê nie, maar wat onteenseglik daar is. ‘n Onaantasbare energie soos die suidewind, die gesuis van die see, ‘n laaste asemtog. Die dogters omarm mekaar.

Kattie is nie meer nie. Die boek is toegemaak, die laaste bladsy is gelees.”

View all my reviews

Ingrid Jonker, ‘n Biografie – Petrovna Metelerkamp

Ingrid Jonker 'n BiografieIngrid Jonker ‘n Biografie by Petrovna Metelerkamp

My rating: 5 of 5 stars

Oor Vlam in die sneeu het ek gesê. Dit is om verskeie redes vir my die boek van die dekade. Dit het baie emosie in my wakker gemaak. Enersyds beny ek Brink en Jonker vir hulle verstommende konneksie, daar is min mense wat die voorreg het om so ‘n sielsmaat te ontmoet, andersyds was ek kwaad. Ek het ook mislei gevoel. Ingrid Jonker is in álles nog altyd uitgebeeld as hierdie emosioneel onstabiele mens. Ek sien niks daarvan nie, inteendeel. Noudat ek die boek meer as 90% klaar het, vind ek Ingrid meer gebalanseerd en volwasse as vir Brink. Die teendeel is altyd aan ons voorgehou.

(On)gelukkig was Petrovna Metelerkamp se Ingrid Jonker – ‘n Biografie baie meer objektief. Waar die briefwisseling tussen Brink en Jonker slegs hulle eie subjektiewe ervarings van hulle leefwêrelde weergegee het, kon ‘n mens nou ‘n baie meer gebalanseerde prentjie kry, uit elke moontlike hoek, uit die oogpunt van vriende, vyande en familie.

Dit was ook vir my bietjie ontgogelend in die sin dat ek enige verromantiseerde weergawes van hulle verhouding wat oorgebly het in my kop, kon laat gaan. Ek is van alle illusies ontneem oor my gunstelingskrywer van baie, baie jare. Hierdie sin uit die boek het my laat koue rillings kry:

“André sê in ‘n brief aan Ingrid hy het by ‘n advokaatvriend raad gevra oor die proses van egskeiding – en betrap homself dat hy (in ‘n roman) iets hieroor sal wil skryf. Hy vra of dit harteloos is as mens jou eie lyding en jou lewe so objektief bekyk dat jy gedurig bewus is van ‘literêre moontlikhede’ daarin.”

Brink se reaksie na haar dood, om dit met entoesiasme te koppel aan die einde van Orgie, het my doods laat voel. Ontdaan van al die emosies en bewondering vir beide Brink en Jonker, kan ek uiteindelik nou bloot kyk na hulle skryfwerk en hoe ek daaroor voel. Soos dit hoort, om hoe ek voel oor die persoonlike lewe van die skrywer, van sy kuns te skei.

Ingrid Jonker se lewe was egter soveel meer as net haar verhouding met Brink, en daarin het Petrovna Metelerkamp uitstekend geslaag, om hierdie verhouding in perspektief te plaas binne die groter opset van haar familie en vriendekring.

View all my reviews

Stormkind – Riana Scheepers

StormkindStormkind by Riana Scheepers

My rating: 5 of 5 stars

‘n Absolute magiese boek. Die skrywer verstaan ‘n stormhart in ‘n mitiese, maar oor riële wêreld. Die verhaal begin met ’n storm in Afrika en eindig met ’n storm in Ierland, ‘n sirkel voltooid. Die taalgebruik is liries en beeldend, die verhaal word beleef met al jou sintuie. Jy sien die weerlig, jy hoor die storm buite woed, maar dit laat terselfdertyd die storm in jou eie hart bedaar as jy tjoepstil sit en lees totdat jy jou eie hartklop hoor.

Die Boesman-mense se kultuur word slim verweef, maar mens vergeet nooit waar die verhaal afspeel nie.

Hierdie is een vir herlees.

View all my reviews